GESLAAGD VOOR DE SCHOOL VAN HET LEVEN

Monique (34) hoort bij de eerste Amsterdamse lichting studenten van Howie the Harp™, een opleiding tot ervaringsdeskundige die HVO-Querido in samenwerking met licentiehouder Pameijer/Plus Vijf naar de hoofdstad heeft gehaald. Afgelopen november nam ze trots haar diploma in ontvangst.

'Dit is mijn diploma.' Monique legt een A4'tje op de houten tafel van haar lichte Amsterdamse nieuwbouwappartement waar ze samen met haar dochtertje (5) woont. 'Ik ben blij en opgelucht', zegt Monique met gevoel voor understatement. 'Studeren, stage lopen, de zorg voor m'n dochtertje: het was een pittige periode.'


Eigen ervaring inzetten

Monique verhaalt over de eerste vierenhalve maand van Howie the Harp™, waar ze vier dagen per week naar school ging en de nadruk op de theorie lag. Ze leerde hoe het Nederlandse zorgsysteem in elkaar zit, oefende gespreksvaardigheden, kreeg les in omgaan met trauma's en conflicten, en vergaarde inzicht in actuele opvattingen in de psychiatrie en het sociale domein. Onderwijl werd er gehamerd op het einddoel: het omzetten van eigen ervaringen naar kennis die in de beroepspraktijk inzetbaar is.


Afstand

'Dat doel behalen, lukt alleen als je met een afstandje naar je eigen ervaringen kunt kijken', vertelt Monique. 'Anders kun je er ook niet van leren.' Monique vertelde en besprak haar ervaringsverhaal ook ten overstaan van haar groep medestudenten. Daarnaast hoorde ze hun verhalen. 'In het begin dacht ik: 'waar ben ik in beland?' Het was best heftig allemaal.'


Doorzetter

Monique beleefde haar ommekeer in 2017 toen ze eindelijk door de screening van de GGD kwam. Twee jaar eerder was ze nog 'zelfredzaam genoeg' bevonden. Maar haar salaris bij een callcenter was ontoereikend voor het betalen van de huur en het aflossen van schulden. De nijpende situatie maakte het er ook niet makkelijker op om goed voor haar dochtertje te zorgen. Pas toen ze een burn-out kreeg en dakloos werd, ontving ze de juiste hulp. 'Ik was gewoon helemaal op.' Met ondersteuning van HVO-Querido vond Monique de weg naar boven. 'Ik ben een doorzetter.'


Weten hoe het voelt

Haar achtergrond met dakloosheid kwam goed van pas tijdens de stage van Howie the Harp™. Zes maanden draaide ze mee in een woonvoorziening van HVO-Querido waar mensen met een psychiatrische kwetsbaarheid langdurig verblijven. Monique: 'Ik weet hoe het voelt, als uit je bed komen al een opgave is.' Maar er is wel een verschil met de bewoners in de voorziening van HVO-Querido, benadrukt ze. 'Als je stemmen hoort of psychotisch bent, is dat natuurlijk wel wat anders dan je opgebrand voelen en dakloos zijn.'

Band

Met verschillende cliënten bouwde ze een vertrouwensband op. 'Bij een jongen merkte ik dat grapjes goed werkten. Dan zei ik: 'Als je sport en afvalt, kijken er straks vast nog meer vrouwen naar je!'' De jongen ging uiteindelijk met Monique mee naar de sportschool. 'Daarna volgden er meer meerdere bewoners.'


Volgende stap

Met het afronden van haar opleiding is het tijd voor de volgende stap: een vaste baan. 'Ik mag solliciteren bij mijn stageadres', zegt Monique opgetogen. 'Dat heb ik net gehoord.' Tijdens de opleiding kreeg Monique ook nog eens haar huidige woning via HVO-Querido. 'Ook als alles tegen lijkt te zitten, kan het tij keren. Die hoop en dat optimisme wil ik als ervaringsdeskundige op andere mensen overbrengen.'